松田瓊子



松田瓊子(まつだけいこ 1916年3月19日生)
 [小説家]


 東京市小石川区(現在の東京都文京区)に4人兄弟の次女として生まれる。作家の父・野村胡堂と高等女学校の教員であった母のもと、文化的に恵まれた家庭に育つ。日本女子大附属高等女学校(現在の日本女子大学附属中学校・高等学校)に入学した頃から少女小説を書き始め、女学校卒業の頃に初めての長編である『人形の歌』を完成。女学校卒業後は日本女子大学校(現在の日本女子大学)英文科に入学。卒業生名簿に名前が記載されていないことから、卒業はしなかったとされている。

 19歳から20歳にかけて長編『七つの蕾』を完成。1937年1月に『少女小説物語 七つの蕾』の題で教材社から単行本が刊行された。妹が装丁を手がけ、序文には村岡花子の推薦の言葉がある。同年の秋に政治学者の松田智雄と結婚。結婚後は長編『紫苑の園』短編『野の小路』を完成。長編『蔓ばらの咲く家』を執筆中に腹膜炎を患い、1940年に23歳で亡くなる。翌年の1941年には遺稿である『紫苑の園』の単行本が甲林書房から刊行された。『紫苑の園』には『七つの蕾』同様に妹の装丁と村岡の序文に加え、父と夫の跋がある。

 当時の少女小説は感傷に流されがちな作品が多かったが、松田の作品からはそれらとは異なる作風がうかがえる。両親がいなかったり病気であったりする主人公の少年少女が「周囲の人々のさまざまな配慮によって幸せをつかむ」作品が多い。また、年長者が幼い子供から受ける無意識の癒しの力を、作品の中で強調している。このような欧米の少女小説を思わせる作風は、『アルプスの少女ハイジ』や『若草物語』を愛読し、大学で『若草物語』や『小公子』を原語で読める語学力を身に付けた体験が大きく影響している。上笙一郎は彼女の一連の作品に高い評価を与える一方で、登場人物を年齢相応に描写できていないと、人生経験の乏しさゆえの欠点を指摘している。

 家族や友人に読んでもらうのみであった松田の作品を世に送り出したのは、作家であった父と村岡花子の尽力が大きい。当時の村岡は『少女の友』の編集に携わっていたが、「若い心の願望や野心や欲求がその最も健やかな崇高な清らかな方向に発展した姿」が描かれた松田の作品に触れ、自費出版に近い形で『七つの蕾』を刊行することになった。

 1940年1月13日死去(享年23)





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